Minúsculas: Definición, uso, ejemplos y ejercicios resueltos

Las minúsculas están presentes en prácticamente cualquier texto, párrafo u oración que nos topemos. Son el tipo de letra por excelencia dentro del español y de miles de otras lenguas. Eso significa que tienen la suficiente importancia como para que nos detengamos a aprender cómo utilizarlas.

minusculas

Eso es lo que haremos en esta ocasión. Te vamos a mostrar qué son las minúsculas, cuáles son las reglas de su uso y cómo se relacionan con las mayúsculas. De igual modo, acompañaremos la información con ejemplos, para que entiendas más rápido, y con ejercicios, para que practiques por tu cuenta y compruebes tu aprendizaje.

¿Qué son las minúsculas?

Las minúsculas son un tipo de letra de tamaño pequeño y que se opone a las mayúsculas.

Ese contraste es el que permite diferenciar las minúsculas de las mayúsculas, ya que las primeras son más pequeñas y las segundas son más grandes. Asimismo, la forma de ambas suele diferir bastante.

De cualquier manera, lo cierto es que las minúsculas son consideradas el tipo de letra corriente dentro de nuestro idioma, a pesar de que surgieron después de las mayúsculas.

Uso de las minúsculas

Como ya hemos venido mencionando, las minúsculas son el tipo de letra por defecto. Eso quiere decir que las debemos utilizar en todos los casos, excepto aquellos en los que se deba aplicar mayúsculas.

O sea, debemos escribir en minúsculas, y usar mayúsculas solo si lo exigen la puntuación o las reglas.

Aun así, existen ciertos usos de las minúsculas que suelen generar confusión o que, sencillamente, son desconocidos. Aquí te los vamos a explicar uno por uno para que los tengas en cuenta al escribir.

Con los nombres de los días y meses

Los nombres de los días de la semana y de cada uno de los meses que componen el año van completamente en minúsculas:
  • “El martes iremos a una fiesta”.
  • “Mi prima se casó en diciembre”.

La única forma de que el nombre de un mes o un día lleve mayúscula inicial es que esté precedida de un punto, un signo de exclamación o un signo de interrogación; o que este dentro de una cita textual:

  • “¿Cuándo crees que podamos ir? Junio parece una buena opción”.
  • “¡Qué reducido es el tiempo de atención! Martes y viernes son los únicos días en los que atienden”.
  • «Entonces ella dijo: “Octubre es mi mes favorito”».

Conviene señalar que algunas personas tienen dudas con esta regla, de modo que acaban escribiendo el nombre de los meses y los días con mayúscula. Pero eso es algo propio del inglés y no del español, así que no debemos cometer ese error.

Con los nombres de los idiomas

El nombre de un idioma o de una lengua también va escrito con minúscula, sin importar de qué parte del mundo provenga:

  • “Carlos quiere aprender griego para entender mejor la Biblia”.
  • “Mi mejor amigo sabe hablar francés, chino y alemán”.
  • “En el instituto nos están enseñando un poco de inglés básico”.
  • “Desde niño me gustó mucho el italiano”.

Con nombres y palabras derivados de nombres propios

Existen ciertos nombres propios que con el tiempo y el uso han acabado generando otras palabras con una forma idéntica o similar, pero con la diferencia de que van en minúsculas y no en mayúsculas, como debe procederse con ese tipo de nombres.

La lógica de ese cambio en la escritura es que el término original hacía referencia a un elemento único, por lo cual era obligatorio destacarlo gráficamente. En contraste, la palabra derivada se refiere a un objeto genérico, por lo que ya no es necesario resaltarla.

Eso lo entenderemos mejor a medida que vayamos viendo los ejemplos. Para una mayor comprensión, vamos a subdividir este punto en varias categorías.

Premiaciones

Sabemos que existen premios, certámenes y distinciones muy conocidos en todo el planeta. Muchos pertenecen al mundo del espectáculo o al de los deportes.

Pues bien, lo usual es utilizar mayúsculas al hablar de ellos. Aunque si usamos el nombre del premio para referirnos al objeto que lo representa o a la persona que lo ha obtenido, debemos aplicar minúsculas:

  • “Mi prima Alicia se ganó un goya hace poco por su papel como villana” (Premios Goya).
  • “La universidad logró contactar al nobel de química” (Premio Nobel de Química).
  • “Jean Racine tiene tres óscares en estantería, pero no les da importancia” (Premios Óscar).
Personajes históricos o de ficción

En la cultura popular hay muchos personajes cuyo nombre ha terminado sirviendo para llamar o designar a quienes representan su característica más destacada. Veamos algunos:

PersonajesRasgo principalNombre derivado
Don QuijoteActuar de forma desinteresada y correctaquijote
CelestinaFacilitar y encubrir una relación amorosa clandestinacelestina
Don JuanSer mujeriego e infieldonjuán

Podemos notar que todos los nombres resultantes van en minúsculas. Y en el caso de Don Juan, además de llevar tilde (dado que es un término agudo), las dos palabras del nombre van unidas. Esta última situación es fácil de hallar en otras circunstancias, aunque no es lo usual.

Ahora bien, al momento de usar uno de esos nombres derivados en una oración necesitamos incluir siempre el personaje al cual se lo aplicaremos:

  • “A Laura la acusaron de celestina hace poco por ayudar a su sobrina a encontrarse con su novio en múltiples ocasiones”.
  • “Mi abuelo es todo un quijote: una vez tuvo la oportunidad de quedarse con una hacienda, pero prefirió dársela a su verdadero dueño”.
  • “Mariana suele regañar a su hermano por ser un donjuán, aunque él nunca le ha hecho el más mínimo caso”.
Sistemas, productos u objetos

A lo largo de la historia han ido apareciendo diferentes sistemas y toda clase de invenciones que acabaron adoptando el nombre de quienes los descubrieron, los popularizaron, los inventaron o inspiraron su creación. He aquí algunos de ellos:

  • El sistema braille, inventado por Luis Braille para la lectura y escritura de las personas invidentes.
  • Los zepelines, globos dirigibles desarrollados por Ferdinand von Zeppelin.
  • Los quevedos, anteojos llamados así porque se parecen a los que usaba el autor.

Puede ocurrir asimismo que nos topemos con un producto que toma el nombre del sitio donde es producido:

  • El damasco, que es una tela hecha de seda que se produce en la ciudad de Damasco.
  • El rioja, un vino de calidad elevada cuya fabricación se realiza en la comarca de La Rioja.
Tal como podemos observar, el nombre del producto o la invención se mantiene siempre en minúscula. Así debe ser en cualquier enunciado:
  • “Mi hermano menor siempre ha querido volar en un zepelín, pero mi madre no se lo permitiría por nada del mundo”.
  • “El sastre aceptó nuestro encargo, con la condición de que le suministráramos un poco de damasco”.
  • “Había muchas bebidas, todas con su sabor peculiar. Mas el rey exigía que le buscaran un barril de rioja”.

Con nombres de religiones

No hay duda de que las religiones son un elemento cultural e histórica de mucha importancia. Sin embargo, deben estar escritas en minúsculas:

  • “El cristianismo hizo su entrada en América gracias a los españoles”.
  • “Las estadísticas indican que el islam está perdiendo fieles”
  • “Mi primo Enrique se convirtió al judaísmo hace una semana”

Quizás en algunos casos hayamos visto los nombres con inicial mayúscula; principalmente, en textos de carácter religioso o eclesiástico. Pero ese es un error que debemos evitar siempre.

Con títulos o cargos de alto nivel

La minúscula se debe usar también cuando nos referimos a un cargo o a un título de alto nivel en la sociedad. Por ejemplo, “rey”, “presidente” y “papa”.

Esta norma aplica sin importar que el título aparezca solo o acompañado del nombre de su poseedor:

  • “El papa Francisco ha sabido ganarse el cariño y el apoyo de todo el mundo, cosa que su antecesor nunca pudo lograr”.
  • “El rey prometió acudir a la conferencia para apoyar la iniciativa de fundar una escuela para los niños pobres”.
  • “Informes recientes han dejado saber que el presidente Salvador Ramírez nunca fue bautizado”.

No obstante, muchas veces se opta por escribir los cargos con inicial mayúscula. Esto se hace solo con la intención de honrar a quien ostenta el cargo, o cuando se trata de un documento oficial.

Sea cual sea la situación, no es más que una elección de estilo. Por ende, no estamos obligados a hacerlo.

Con gentilicios y nombres de tribus

Otro caso que debemos resaltar es el de los gentilicios y los nombres de tribus o pueblos indígenas. En ambos casos debemos escribirlos con minúsculas:
  • “El arqueólogo Fernando Olaños descubrió la semana pasada un templo edificado por los incas”.
  • “Mi tío Otto es italiano, aunque él siempre se ha considerado colombiano, ya que ha vivido diez años en Colombia”.
  • “El pueblo maya ha sido asociado incorrectamente con el ocultismo, todo debido a que hay muy poca información sobre ellos”.

Con los sustantivos que acompañan a nombres de espacios geográficos o urbanos

Los nombres de espacios geográficos importantes suelen ir acompañados por sustantivos comunes, como “río”, “sierra”, “estrecho”, etc. Algunas veces el sustantivo forma parte del nombre en sí, mientras que en otros casos no.

Si ocurre lo segundo, el sustantivo debe ir escrito en minúsculas en todas las oraciones:

  • “El río Ebro es uno de los más grandes de toda Europa, pues cuenta con 970 km de longitud”.
  • “Hace un año mi familia y yo visitamos la cordillera de los Andes. Al llegar hicimos muchas fotos”.
  • “La policía alertó ayer a la población acerca del contrabando que se está llevando a cabo en el estrecho de Gibraltar”.

Esa misma norma se aplica con los nombres de espacios o vías urbanas. En este caso hallamos sustantivos como “calle”, “plaza”, “avenida” y muchos más:

  • “La calle Mayor estuvo llena ayer debido al festejo por la coronación de la nueva reina”.
  • “El cadáver de una señora fue encontrado al inicio de la avenida Fuenmayor en la mañana del lunes”.
  • “Mientras íbamos por la plaza de San Marcos se nos acercó un hombre en estado de ebriedad”.

Con los nombres de los vientos

Por norma general, en nuestro idioma los nombres de los vientos tienen que ir escritos totalmente en minúsculas:

  • “El céfiro circula a una velocidad muy elevada”.
  • “La tramontana viene del norte”.

Sin embargo, esta norma no aplica cuando estamos ante un texto literario o mitológico. En ese tipo de obras los vientos son representados como seres divinos, y como tales, su nombre empieza con mayúscula.

Luego de números al inicio de un título u oración

Este es uno de los usos más desconocidos, además de una de las situaciones que más hace dudar a la hora de escribir. Sucede que a veces un titular en un diario o un párrafo comienzan con un número.

Ese número, de acuerdo con las reglas de la RAE, debe ser considerado como el inicio de la frase u oración.

En consecuencia, la palabra que venga después tiene que empezar con minúsculas, porque no está abriendo el texto:

  • “15 personas entraron a la fuerza en un supermercado”.
  • “3 días han pasado desde la última vez en la que la vi”.
Por supuesto, esta regla se rompe si la palabra que sigue al número es un nombre propio o se ajusta a las normas de uso de las mayúsculas.

Asimismo, es común que en periódicos, páginas web y portales de todo tipo esta norma sea omitida, pero por considerar que es poco estética. Y en su lugar, se escribe el término con mayúscula inicial.

Con las líneas imaginarias del planeta

Sabemos que la Tierra se encuentra dividido por una serie de líneas imaginarias. Estas, sin ser reales, son de gran utilidad para ubicarse en cualquier parte del globo terrestre.

Cada una de esas líneas debe ir escrita en minúsculas. Se aplica mayúsculas solo si junto a ellas aparece un nombre propio:
  • “El ecuador es perpendicular al eje de la Tierra, y engloba las áreas más calientes de todo el planeta”.
  • “Según los científicos, el trópico de Cáncer no es estático, sino que se desplaza un poco cada año hacia el sur”.

En el segundo ejemplo usamos la mayúscula en “Cáncer” porque esta palabra se refiere a un nombre propio (la constelación de Cáncer), motivo por el cual debe llevarla. De este modo debemos proceder en cualquier caso parecido.

Con las notas musicales

Por último, debemos hablar de las notas musicales. Estas van escritas en minúsculas sin importar el tipo de texto:

  • “El profesor compuso una canción hermosísima en el tono de do mayor”.
  • “La cantante Amaranta Muñoz ha revelado que le cuesta trabajo llegar a sol”.
  • “De acuerdo con mi profesor, re menor es la mejor opción para canciones tristes”.

Mayúsculas y minúsculas

En este punto ya está más que claro que las minúsculas y las mayúsculas mantienen una relación de convivencia en nuestro idioma. Todo texto que decidamos leer incluirá ambas.

Desde luego, las minúsculas tienen una presencia mayor.

Incluso al usar mayúsculas, lo usual es que estas se limiten a la letra inicial de la palabra en cuestión; el resto se conserva en minúsculas. Siendo así, quizá te preguntas para qué sirven entonces las mayúsculas y por qué no usar solo minúsculas en la escritura.

La respuesta es simple: mediante las mayúsculas distinguimos ciertos elementos, con lo cual evitamos una ambigüedad o doble interpretación. Veamos un ejemplo de esto:

  • “El ejército decidió acampar en la explanada”: en este enunciado se nos habla de un ejército cualquiera que decide usar una explanada para su campamento.
  • “El Ejército compró una base de suministros”: aquí ya no se nos habla de un ejército cualquiera, sino de la institución del mismo nombre que engloba a las fuerzas militares de un país. La acción en este caso es comprar la base.

Por consiguiente, si bien entre minúsculas y mayúsculas hay una clara oposición a nivel gráfico, se necesitan mutuamente. Debemos recordar siempre esa relación de dependencia cuando estemos escribiendo.

Letras mayúsculas y minúsculas

La diferencia más clara entre mayúsculas y minúsculas es que cada una presenta una forma distinta de la letra en cuestión.

Eso lo podemos observar con facilidad, y no necesitamos un conocimiento amplio para distinguirlas en la escritura:

N.ºMayúsculasMinúsculas
1A a
2Bb
3Cc
4Dd
5Ee
6Ff
7Gg
8Hh
9Ii
10Jj
11Kk
12Ll
13Mm
14Nn
15Ññ
16Oo
17Pp
18Qq
19Rr
20Ss
21Tt
22Uu
23Vv
24Ww
25Xx
26Yy
27Zz

De ese cuadro conviene sacar dos casos particulares, que son la “i” y la “j”. Ambas letras contienen un punto en su forma minúscula, pero al estar en mayúscula lo pierden.

Si bien parece algo superficial, esa ausencia del punto es una regla ortográfica que no debemos olvidar. En especial, si estamos escribiendo a mano, ya que en el ordenador la distinción entre una forma y otra ya viene configurada.

Palabras con minúsculas

Ya abordamos toda la teoría importante. Ahora te presentaremos unas palabras que van en minúsculas para que las incorpores a tu vocabulario. Además, iremos señalando en cada una a qué tipo de palabra corresponde.

N.ºPalabrasTipo de palabra
1carterosustantivo
2luzsustantivo
3complejoadjetivo
4prontoadverbio
5sábadosustantivo
6siempreadverbio
7capitalistaadjetivo
8entradasustantivo
9bañosustantivo
10velozadjetivo
11custodiarverbo
12carterasustantivo
13destruirverbo
14abrigosustantivo
15camaradasustantivo
16civiladjetivo
17canciónsustantivo
18figurarverbo
19sagazadjetivo
20cajasustantivo

Palabras con i minúscula

En este apartado te brindamos más palabras que van en minúsculas. Pero esta vez nos enfocamos solo en las que comienzan con “i”.

N.ºPalabras
1imán
2ilusión
3innato
4implementación
5inutilidad
6intenciones
7inyectadora
8inacción
9inhalación
10impulso
11ideas
12identidad
13ícono
14idiomas
15ignorancia
16igualdad
17ilustrado
18imagen
19ídolo
20imparcialidad

10 ejemplos de minúsculas

Para seguir ayudándote a entender cómo utilizar las mayúsculas, aquí te ofrecemos varios ejemplos que te servirán de guía. Todos están elaborados a partir de las reglas de uso que te enseñamos más arriba.

N.ºEjemplosPalabra destacada en minúsculas
1Patricia fue el martes a encontrarse con su amante a escondidas.martes
2Los soldados decidieron convertirse al islam para salvar su vida.islam
3El duque Juan Padilla está esperando un nuevo hijo de su segunda esposa.duque
4En septiembre el artista Pedro Baños expondrá sus cuadros en la ciudad.septiembre
5Para componer una canción rápida lo más ideal es utilizar mi menor.mi
6El francés es un idioma complicado de aprender, debido a su pronunciación.francés
7Para el presidente Rafael Martínez no hay mejor sistema que la democracia.presidente
8Los incas estuvieron viviendo en la zona sur de América durante el siglo XV.incas
9La cuñada de mi hermano pudo conocer en persona el río Éufrates.río
10Mi bisabuela era española, pero decidió venirse a Ecuador.española

Ejercicios resueltos

Para concluir queremos dejarte los ejercicios que te prometimos al principio. Podrás resolverlos fácilmente aplicando lo que has aprendido.

En cada ejercicio hay una palabra que empieza con un espacio en blanco. Deberás rellenarlo con la letra minúscula o mayúscula de acuerdo con las normas que te hemos estado mostrando.

Lo importante es que sepas reconocer qué casos se ajustan a las reglas estudiadas. Y cuando no sea así, simplemente opta por la mayúscula.

N.ºEjerciciosOpciones
1Los padres de Alfonso se conocieron durante la _avidad del año 1990, y desde entonces han sido una pareja feliz.N, n
2Mi amigo Carlos tuvo un sueño horrible el _iernes. Y le pareció tan realista que se despertó gritando aterrorizado.V, v
3Bárbara es una descendiente del pueblo _zteca. Siempre se ha mostrado orgullosa de sus raíces, y las defiende constantemente.A, a
4Muchos filósofos modernos han criticado el uso excesivamente comercial que se hace del Día del Amor y la _mistad.A, a
5En mi clase hay un niño _olombiano. Su forma de hablar nos da mucha risa a los demás, pero es una excelente persona.C, c
6El historiador Julio Serrano señala que el _ristianismo no es peligroso hoy en día por la simple razón de que el Estado y la religión están separados.C, c
7Laura consiguió que su mejor amigo aceptara ir con ella a _erú. Lo que no sabía era que iban a termina enamorados allí.P, p
8La banda de rock _ratus ha anunciado que iniciará una gira el próximo mes desde México hasta Argentina. G, g
9El científico Charles Heston descubrió que la atmósfera de _rano puede contener pequeños fragmentos de cristales.U, u
10Luisa me comentó que empezó a aprender _rancés en marzo, pero siente que no ha avanzado tanto como esperaba.F, f
11El _apa hizo una declaración recientemente que fue muy mal recibida por ciertos sectores de la sociedad.P, p
12Según las normas del _udaísmo, es necesario estar en Israel para poder convertirse a esa religión.J, j
13Lucio es un hombre muy precavido ahora. No obstante, cuando vivía en _adrid era mucho más ingenuo.M, m
14El señor Ricardo es hoy en día un hombre bastante decrépito y arrugado, mas en su juventud fue todo un _onjuán.D, d
15El actor Henry Siegel ha manifestado en más de una oportunidad su admiración por _latón, el gran filósofo griego.P, p
16Los exploradores encontraron los restos de un _epelín en medio del bosque. Hasta ahora se piensa que se derrumbó por un incendio.Z, z
17Una de las creencias más arraigadas en la cultura popular es la idea de que el Imperio romano estuvo solamente en _ccidente.O, o
18Camila lleva varios días intentando componer una melodía con _a menor y do mayor, y parece que ya está a punto de terminar.L, l
19La _venida Buenavida es muy conocida porque a lo largo de ella hay muchas tiendas de flores y toda clase de plantas.A, a
20En _riente se suele organizar matrimonios entre menores de edad. Es una costumbre que aún mantienen algunas familias ricas.O, o

Respuestas

N.ºEjercicios
1Los padres de Alfonso se conocieron durante la Navidad del año 1990, y desde entonces han sido una pareja feliz.
2Mi amigo Carlos tuvo un sueño horrible el viernes. Y le pareció tan realista que se despertó gritando aterrorizado.
3Bárbara es una descendiente del pueblo azteca. Siempre se ha mostrado orgullosa de sus raíces, y las defiende constantemente.
4Muchos filósofos modernos han criticado el uso excesivamente comercial que se hace del Día del Amor y la Amistad.
5En mi clase hay un niño colombiano. Su forma de hablar nos da mucha risa a los demás, pero es una excelente persona.
6El historiador Julio Serrano señala que el cristianismo no es peligroso hoy en día por la simple razón de que el Estado y la religión están separados.
7Laura consiguió que su mejor amigo aceptara ir con ella a Perú. Lo que no sabía era que iban a termina enamorados allí.
8La banda de rock Gratus ha anunciado que iniciará una gira el próximo mes desde México hasta Argentina.
9El científico Charles Heston descubrió que la atmósfera de Urano puede contener pequeños fragmentos de cristales.
10Luisa me comentó que empezó a aprender francés en marzo, pero siente que no ha avanzado tanto como esperaba.
11El papa hizo una declaración recientemente que fue muy mal recibida por ciertos sectores de la sociedad.
12Según las normas del judaísmo, es necesario estar en Israel para poder convertirse a esa religión.
13Lucio es un hombre muy precavido ahora. No obstante, cuando vivía en Madrid era mucho más ingenuo.
14El señor Ricardo es hoy en día un hombre bastante decrépito y arrugado, mas en su juventud fue todo un donjuán.
15El actor Henry Siegel ha manifestado en más de una oportunidad su admiración por Platón, el gran filósofo griego.
16Los exploradores encontraron los restos de un zepelín en medio del bosque. Hasta ahora se piensa que se derrumbó por un incendio.
17Una de las creencias más arraigadas en la cultura popular es la idea de que el Imperio romano estuvo solamente en Occidente.
18Camila lleva varios días intentando componer una melodía con la menor y do mayor, y parece que ya está a punto de terminar.
19La avenida Buenavida es muy conocida porque a lo largo de ella hay muchas tiendas de flores y toda clase de plantas.
20En Oriente se suele organizar matrimonios entre menores de edad. Es una costumbre que aún mantienen algunas familias ricas.

Concluimos de ese modo este post sobre los minúsculas. Esperamos que hayas entendido cada punto. Y no te olvides de practicar: ¡solamente así lograrás memorizar todo el conocimiento adquirido hoy!

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