Mayúsculas: Definición, uso, ejemplos y ejercicios resueltos

Seguramente has visto mayúsculas en cualquier texto que hayas leído, en un mensaje publicitario e incluso en alguna publicación. Esa presencia tan frecuente demuestra que son una parte importante de nuestro idioma. Por ese motivo, tenemos que aprender a utilizarlas.

mayusculas

De eso nos ocuparemos en la clase de hoy. Vamos a enseñarte paso a paso el uso de las mayúsculas, y a brindarte varios ejemplos que ilustren el tema. Ya por último te dejamos unos ejercicios para que practiques. ¡Anímate a resolverlos y así podrás comprobar tu aprendizaje!

¿Qué son las mayúsculas?

Las mayúsculas son un tipo de letra que se destaca por ser más grande que las minúsculas.

Muchas veces la forma también es distinta (como pasa con la “i”, de la cual hablaremos más adelante). Pero el rasgo distintivo más evidente es el tamaño.

Al igual que otros recursos de nuestra lengua, las mayúsculas no son un simple adorno. Su presencia puede cambiar por completo el significado de un mensaje, como en el caso siguiente:

  • “La iglesia mandó un comunicado”: aquí la iglesia puede ser cualquiera.
  • “La Iglesia mandó un comunicado”: esta oración nos deja claro que quien manda el mensaje es la Iglesia católica, dirigida por el papa.

Conviene resaltar también otro punto. Se piensa que las mayúsculas no van tildadas, aunque esa creencia es un error total.

Las mayúsculas conservan su tilde.

Tomemos como ejemplo el sustantivo “ángel”. Esta palabra tiene una tilde en la “a”. Si la escribimos enteramente con mayúsculas debemos mantenerla: “ÁNGEL”.

Ocurre lo mismo si el término pasa a ser un sustantivo propio, esto es, se convierte en el nombre de una persona, en cuyo caso debe iniciar con mayúscula: “Ángel”.

Uso de las mayúsculas

Ahora que ya definimos qué son las mayúsculas, podemos pasar a conocer todos los usos que tienen en el español.

En vista de que son muchos, lo más conveniente es que los veamos por separado. Y para facilitar todo iremos mostrando palabras que reflejen cada uso.

Al inicio de un párrafo

Este es el uso más básico de todos los que veremos. Por norma general, todo párrafo debe comenzar con mayúscula.

No importa si el término que inicia el párrafo es un sustantivo propio (como “Juan”) o cualquier otra clase de palabra. En ambos casos debemos colocar en mayúscula la primera letra:

  • “El día de ayer se realizó una charla sobre los valores humanos en la plaza principal del pueblo. La misma estuvo dirigida por dos psicólogas francesas”: en este caso la palabra es el artículo “el”.
  • “Francisco presentó ayer un examen de ingreso a la universidad de sus sueños. Estuvo preparándose para ello por un año y medio”: en este ejemplo la primera palabra es un nombre o sustantivo propio.

Después de un punto

Luego de un punto, la primera palabra debe comenzar con mayúscula. Esto aplica tanto si es un punto y seguido como si se trata de un punto y aparte:

“En el interior de la camioneta encontraron unas cajas llenas de sustancias ilegales. Ninguno de los tripulantes supo justificar eso, así que acabaron en prisión” (punto y seguido).

“La ciudad de California recibirá mañana al embajador de Australia. Este encuentro podría suponer una alianza comercial con Estados Unidos.

Sin embargo, en redes sociales se ha criticado fuertemente la reunión. Algunos usuarios aseguran que la alianza es en realidad de tipo militar” (punto y aparte).

En este grupo debemos incluir también los puntos suspensivos. Después de ellos debe haber una mayúscula, si lo que sigue es una oración distinta a la anterior:

  • “Su forma de hablar era tan atrapante… Desde luego, eso no bastó para que la audiencia apoyara su mensaje”.

En cambio, si lo que viene es parte de la misma oración no se aplica esa regla, sino que conservamos la letra en minúscula:

  • “Tu padre está… muerto”: aquí claramente el término “muerto” forma parte de la oración en sí. Los puntos simplemente añaden el suspenso.

Al inicio de una cita textual

Las citas textuales son fragmentos de texto que podemos agregar a nuestros escritos. Esto se puede hacer para reforzar una idea, para señalar lo que alguien ha dicho y para otras cosas.

Sea cual sea el uso, lo más común es insertar la cita en cuestión utilizando los dos puntos y las comillas. Si optamos por esta opción, la primera palabra debe iniciar con mayúscula:

  • Mi madre solía decirme algo siempre que reprobaba un examen: “El hecho de que repruebes no es una señal de que no tienes capacidad intelectual”.

En ese ejemplo la palabra es el artículo “el”. Y lo mismo haríamos si fuese cualquier otra clase de palabra.

Después de signos de exclamación o de interrogación de cierre

Los signos de interrogación y los de exclamación tienen la particularidad de que pueden funcionar como un punto. Por ende, también sirven como cierre de una oración.

Tomando eso como base, cada vez en la los usemos para concluir un enunciado deberemos escribir con mayúscula inicial la palabra que sigue:

  • “¡Lo dimos todo por perdido! Afortunadamente, el abogado nos ayudó”.

En ese ejemplo está claro que el signo de interrogación concluye la oración. Por el contrario, si lo que viniera fuese otro signo de puntuación, se entendería que el enunciado continúa:

  • “¡Lo dimos todo por perdido!, y nada indicaba que fuésemos a recibir ayuda”.

Allí hay una coma justo después del segundo signo, con lo cual se sobreentiende que no estamos cerrando el enunciado. En consecuencia, la “y” que aparece luego está en minúscula.

En frases escritas totalmente en mayúsculas

Este uso es un tanto particular, puesto que hablamos de frases en las que todas las palabras están en mayúsculas sin excepción. Esto se hace por cuestiones de estilo o para hacer más llamativo un mensaje.

En total existen cinco casos en los que podremos ver en acción esta forma de utilizar las mayúsculas:

  • Cabecera de revistas y diarios: EL PAÍS, LA VANGUARDIA.
  • En carteles de aviso: NO ESTACIONARSE, PROHIBIDO FUMAR.
  • En portadas de libros: CIEN AÑOS DE SOLEDAD, RAYUELA.
  • En mensajes escritos en monumentos o lápidas: MONUMENTO EN HONOR A SAN BENITO.
  • En las partes, capítulos o escenas de una obra: CAPÍTULO I, ESCENA X, PARTE II.

Dentro de este uso podríamos añadir dos casos más. Aunque conviene hacer primero una aclaración, y esta es que en ellos no todas las palabras van en mayúsculas.

En realidad las que sí lo están son aquellas que reflejan la parte importante del mensaje. El resto permanece en minúsculas:

  • En documentos jurídicos:
    “CERTIFICA:
    Que las dos partes han establecido un mutuo acuerdo” (aquí las mayúsculas recaen sobre el verbo y también sobre la primera letra luego de los dos puntos).
  • En mensajes informativos: “Se les notifica a los usuarios que QUEDA TERMINANTEMENTE PROHIBIDO EL INGRESO CON BEBIDAS ALCOHÓLICAS”.
En cartas

Las cartas son un medio de comunicación que ha perdido mucha vigencia en los tiempos modernos. Sin embargo, no está de más que las tomemos en cuenta al hablar de este tema.

En la estructura de una carta lo primero es una fórmula de saludo. Pues bien, lo que aparezca a continuación iniciará con mayúscula:

“Querido Manuel:

Me encuentro en la triste obligación de comentarte que…”.

En siglas y acrónimos
Las siglas deben ir siempre en mayúsculas dentro de cualquier oración o enunciado. Normalmente van sin puntos:
  • “La ONU se pronunció ayer sobre el conflicto entre Irak y Palestina, con el fin de conseguir que se detenga la invasión de inmediato.”
  • “Mi prima Alejandra, luego de graduarse como doctora, decidió unirse como voluntaria a una ONG ubicada en Londres”.

La única manera de que las letras que componen las siglas incluyan puntos es que todo el texto esté escrito en mayúsculas:

  • “REUNIÓN GENERAL DE LA O.N.U.”.

Por su parte, los acrónimos pueden tener en mayúscula solo la primera letra. Y para que eso suceda deben cumplirse dos condiciones:

  • Que el acrónimo sea un nombre propio.
  • Que tenga más de cuatro letras.

Solamente si el acrónimo se apega a esos requisitos deberá empezar con mayúscula. Como muestra tenemos los ejemplos siguientes:

  • Unesco.
  • Unasur.
  • Unicef.
  • Mercosur.
Con números romanos y abreviaturas

Los números romanos deben ir siempre en mayúsculas. No importa que estén escritos de manera aislada o como acompañantes de una oración:

  • XX.
  • “Siglo XX”.
  • “El siglo XX fue el que tuvo más guerras”.

En cuanto a las abreviaturas, casi siempre llevan una mayúscula al inicio cuando se refieren a fórmulas de tratamiento:

  • Sr. (“señor”).
  • Dr. (“doctor”).
  • Ud. (“usted”).
  • D. (“don”).
Con nombres propios de personas, mascotas y cosas
Cuando hablamos de nombres propios nos referimos a las palabras que identifican a un ser u objeto y que lo distinguen de los demás de su clase. Todos comienzan con mayúscula.

El mejor ejemplo son los nombres de personas. Sin embargo, existen también nombres de animales o mascotas y de artículos:

  • Alejandro (nombre masculino).
  • Vicente (nombre masculino).
  • Amanda (nombre femenino).
  • Peludo (nombre de mascota).
  • Excalibur (nombre de la espada del Rey Arturo).

En este grupo hemos de incluir asimismo los nombres de las divinidades, sea cual sea la religión a la que pertenezcan:

  • Zeus.
  • Jehová.
  • Anubis.
En apellidos

El caso de los apellidos es muy parecido al de los nombres propios. No obstante, poseen algunos detalles que nos obligan a explicarlos por separado.

Los apellidos también son un nombre propio en sí mismos, razón por la cual comienzan con mayúscula. Esa es la regla básica:

  • Hernández.
  • García.
  • Ortega.
  • Martínez.

La situación se complica cuando el apellido incluye una preposición. Esta última puede ir de dos maneras:

  • En minúscula, si el apellido va acompañado del nombre: “Juan de Arévalo”, “Julián de la Calzada”.
  • En mayúscula, si el apellido aparece sin el nombre en sí: “El señor De Arévalo”, “el señor De la Calzada”.

Ahora bien, si en lugar de la preposición tenemos un artículo, este irá en mayúscula sin importar que esté presente o no el nombre:

  • Roberto La Escala (con el nombre).
  • El señor La Escala (sin el nombre).

Ya por último debemos destacar el uso de los apellidos para referirse a las obras de un autor. En esos casos se conserva la mayúscula, con o sin el nombre:

  • “Los ladrones se llevaron un Velásquez”: aquí se hace referencia a un cuadro pintado por Diego Velásquez.
  • “El museo cuenta con un José del Castillo auténtico”: en esta oración se nombra el cuadro con el nombre y apellido del pintor.

Con nombres dinásticos

Con el paso del tiempo ha ocurrido que los apellidos de los reyes pasan a ser usados para referirse a toda su dinastía. Cuando apliquemos este uso, el apellido comenzará con mayúscula:

  • “El escritor Arturo Pérez Reverte ha generado controversia tas publicar un libro en el que expone la corrupción de los Borbones” (familia Borbón, de España).

Por el contrario, si usamos los apellidos como adjetivos ya no van en mayúsculas:

  • “En las escuelas de Cataluña se ha prohibido dictar clases sobre los reyes borbones, por considerarlos unos opresores de la cultura catalana”.

Con sobrenombres, apodos o pseudónimos

Todo sobrenombre, seudónimo o apodo tiene que comenzar por mayúscula. A la vez, contrario a lo que se suele pensar, no suelen ir entre comillas. Veamos unos ejemplos:

  • Simón Bolívar, el Libertador.
  • El Greco.
  • Felipe IV el Hermoso.
  • Juan Pérez, alias el Bigotudo.

Como podemos deducir, el artículo va en minúsculas (siempre que no esté al inicio del enunciado, lógicamente). Así debe ser siempre, ya sea que el apodo en cuestión aparezca o no junto al nombre real.

Con países, continentes y otras zonas geográficas

Los nombres de ciudades, países, continentes enteros y cualquier otra zona geográfica similar comienzan con mayúscula:

  • América.
  • Italia.
  • Francia.
  • África.
  • Madrid.

Esta norma se puede extender también a los casos en los que denominamos de otra forma a una zona que ya posee un nombre. Fijémonos en estos ejemplos:

  • El Nuevo Mundo (América).
  • El Viejo Mundo (Europa).
  • La Ciudad Eterna (Roma).

De igual modo ocurre que algunos países incluyen un artículo. Este último puede estar dentro del nombre como tal, o sencillamente se utiliza para realzarlo. Solamente en el primer caso irá en mayúscula:

  • “Recientemente El Salvador anunció un cambio de Gobierno” (el artículo “el” forma parte del nombre en sí, por lo que empieza con mayúscula siempre).
  • “Bolívar quería que el Perú fuese imponente” (el artículo no está en el nombre oficial, simplemente se añade para darle más valor; debe ir en minúscula).
Finalmente, si en el primer caso el artículo va precedido de las preposiciones “a” y “de”, no se unen, sino que siguen como palabras separadas:
  • “Iremos a El Salvador”.
  • “Ayer falleció un escritor de El Salvador”.

Con áreas geopolíticas

En este uso nos referimos a todos los países que son asociados debido a una o más características en común. Eso da lugar a un nombre específico, el cual puede contener sustantivos y adjetivos.

Algunos nombres incluyen tan solo un sustantivo; otros, un sustantivo y un adjetivo. Sea cual sea, las palabras comenzarán con mayúscula:

  • Occidente.
  • Oriente.
  • Oriente Medio.
  • Latinoamérica.

Con signos zodiacales

Los signos zodiacales son los que componen el horóscopo. En la escritura, deben empezar con mayúscula cuando nos referimos directamente a ellos:

  • “Quienes nacen bajo el signo de Sagitario tienden a ser de carácter volátil. Por eso les cuesta encontrar el amor”.
  • “Aries y Tauro son los dos signos que presentan un mejor panorama para el año 2022, según un astrólogo francés”.

Por el contrario, si los utilizaremos para hablar de alguien que pertenece al signo en cuestión, ya no van con ninguna letra mayúscula:

  • “Ramiro es virgo”.
  • “Los leos suelen ser agresivos”.

Otro caso en el que debemos usar la mayúscula es cuando utilizamos los nombres iconográficos. Estos se refieren a una denominación que se aplica según la representación que hacemos de cada signo zodiacal.

Dicho de otro modo, un nombre iconográfico es una manera de llamar a un signo zodiacal a partir de cómo es representado. Veamos unos ejemplos:

  • Pez (nombre iconográfico de Piscis).
  • Balanza (nombre iconográfico de Libra).
  • Carnero (nombre iconográfico de Aries).

Así pues, el pez es la forma con la que representamos al signo Piscis, y lo mismo con los otros dos casos. Siempre que optemos por esta alternativa la primera letra irá en mayúscula.

Con documentos oficiales o históricos

Los documentos oficiales y los históricos también llevan mayúsculas, aunque sus normas no son exactamente iguales. Por ende, debemos abordarlos de manera separada.

Empecemos con los oficiales. Estos llevan mayúscula en la primera letra de cada adjetivo o sustantivo que los compongan, siempre y cuando estemos refiriendo el nombre completo del documento:

  • Ley para la Estructuración del Sistema Educativo.
  • Gaceta Oficial 123/2021.
  • Ley Orgánica para la Protección del Niño.

Ahora bien, si nos referimos a esos documentos sin el nombre completo ya no usamos la mayúscula.

  • “El presidente de Francia habló ayer de la nueva ley educativa”.
  • “La ya mencionada gaceta nos habla de los cambios fiscales”
  • “En la ley del niño se contempla el abuso físico y el psicológico”

Pasemos a los documentos históricos. Estos también llevan mayúscula en sus sustantivos y adjetivos:

  • Declaración Universal de los Derechos Humanos.
  • Edicto de Tolerancia.

La diferencia está en que los documentos de tipo histórico deben ser referidos con su nombre completo. O sea, no podemos acortarlos, como sí hacemos con los oficiales.

En nombres de mares y ríos

Entre los muchísimos mares, océanos y ríos conocidos hay algunos que han adquirido un nombre propio con el paso del tiempo. El mismo debe empezar con mayúscula:

  • Orinoco (río).
  • Mediterráneo (mar).
  • Pacífico (mar).
  • Atlántico (océano).

Sin embargo, existen ocasiones en las que el nombre va acompañado de un sustantivo que define lo que es. Un ejemplo sería “el río Orinoco”. Pues bien, sobre este punto hay dos reglas:

  • Si el sustantivo forma parte del nombre propio original, también comienza con mayúscula: “Mar Muerto”, “Río de la Plata” (aquí encontramos, además del sustantivo, una preposición y un artículo; nos puede pasar con otros casos).
  • Si el sustantivo no forma parte del nombre propio original, debe ir en minúsculas: “río Ebro”, “mar Mediterráneo”.

En los nombres de marcas comerciales

Los nombres de marcas comerciales inician con mayúscula, ya sea que estén compuestos por una palabra o por más de una:

  • “Un hombre denunció a Coca Cola por una bebida que contenía cloro” (Coca Cola).
  • “Recientemente se publicó en redes un documental sobre el recorrido de Microsoft en la industria tecnológica” (Microsoft).

En nombres de revistas, publicaciones periódicas y colecciones

Las revistas, diarios y publicaciones similares deben ir con mayúsculas en sus nombres y en letra cursiva, tal como lo indica la RAE:

Procedamos a ver esta norma aplicada en algunos ejemplos:

  • Revista de Filología Francesa (revista).
  • Marca (diario).
  • Avances Educativos (revista).

Como vemos, la mayúscula se aplica en adjetivos y sustantivos. Pero hay casos en los que se debe usar en otras palabras:

  • “Ayer recibí una llamada de los directores de El Barco del Milenio” (aquí el artículo “el” está al principio, por lo cual debe llevar una mayúscula inicial).
  • “Mi primo Miguel consiguió que Muy Cierto le publicase un ensayo” (en esta ocasión tenemos un adverbio [“muy”], y también va con inicial mayúscula).
  • “El diario La Nación publicó un reportaje sobre la mala gestión del dinero por parte del rey Juan Carlos” (aquí nos topamos con otro artículo al inicio [“la”]).

Por su parte, las colecciones de libros entran en la misma regla, solo que aquí el nombre no va en letra cursiva:

  • “Jaime le pidió a su tío la Biblioteca de Autores Griegos como regalo de cumpleaños”.
Con edades, épocas y sucesos históricos

A lo largo de nuestra historia ha habido edades, períodos geológicos, épocas, movimientos y sucesos que han pasado a formar parte de la cultura universal. Esto se debe a su impacto tanto para el mundo como para la humanidad.

Cuando hagamos referencia a ellos, debemos aplicar una mayúscula en la letra inicial de los adjetivos o sustantivos incluidos en su nombre:
  • Edad Media (época).
  • Reforma (suceso).
  • Edad Moderna (época).
  • Jurásico (período geológico).
  • Edad Contemporánea (época).
  • Ilustración (movimiento).
  • Edad de los Metales (edad).
  • Antigüedad (edad).
  • Cámbrico (período geológico).

Pero esta norma tiene dos excepciones: las palabras “Revolución” e “Imperio”. La primera se refiere al movimiento que ocurrió en Francia; la segunda, al gran poderío de Roma.

Debido a esos dos detalles, tradicionalmente los acompañamos con los adjetivos “francesa” y “romano”, respectivamente. Siempre que lo hagamos, cada adjetivo permanece en letras minúsculas:

  • “El próximo examen será de la Revolución francesa”.
  • “La nueva película de Spielberg trata sobre el Imperio romano”.

En el caso de que queramos referirnos a otro imperio histórico, se mantiene la misma regla en el adjetivo: “Imperio maya”, “Imperio chino”, etc.

Con cursos, congresos, conferencias y seminarios

El nombre de un curso, conferencia, congreso o seminario debe incluir mayúsculas en sustantivos, adjetivos y números romanos (si los incluye):

  • XVI Congreso de Docencia.
  • Curso de Escritura Creativa.
  • Seminario de Análisis Textual.
  • XII Conferencia de Técnicas Educativas.

Con premios y distinciones

Por ley general, los premios, distinciones y cualquier otra condecoración contienen mayúsculas en sustantivos y adjetivos; y en caso de contener números romanos, también:

  • Premio Nobel.
  • Premio Juan Rulfo.
  • Juegos Olímpicos.
  • Orden del Toisón de Oro.
  • Cruz de la Orden de Felipe II el Casto.

Pero debemos hacer una pequeña aclaración sobre los premios. Puede suceder que en ciertos casos queramos referirnos al objeto que representa al premio y no a este. Siendo así, el nombre va en minúsculas:

  • “El actor Juan Liz tiene tres óscares”.
  • “Julián Shapiro lanzó un óscar desde la terraza de su hogar”.

Al mismo tiempo, si usaremos el nombre del premio para hablar de quien lo ha ganado, el nombre pasa a estar en minúsculas:

  • “La Universidad Central de Madrid está planteando hacer un seminario con el nobel de física del año pasado”.
  • “Arturo Vidal es el único nobel de química que ha obtenido el premio más de tres veces seguidas”.

En libros de carácter sagrado

El nombre de los libros sagrados, que pertenecen a las distintas religiones mundiales, comienza con mayúscula:

  • “El ministro le pidió leer la Biblia”.
  • “Julio Cortázar fue un gran experto sobre el Corán”.

Notemos que el nombre en cuestión va acompañado por un artículo. Este último, sea cual sea (“el”, “un”, etc.), irá en minúscula.

Por su parte, en el caso específico de la Biblia la norma se aplica con los distintos libros que la componen:

  • Génesis.
  • Salmos.
  • Hechos de los Apóstoles.

Si el nombre incluye varios tipos de palabras, como en ese último, la mayúscula se utiliza solo con los sustantivos y los adjetivos.

Con nombres de disciplinas en cátedras, asignaturas y formaciones

Cuando hablamos de una disciplina lo normal es escribir su nombre en minúsculas: “La medicina es vital para el avance de la sociedad”; “en el siglo XX la biología ha sido tema de muchos debates”.

Pero esto cambia si las usamos para referirnos a una asignatura, carrera, etc. En esas circunstancias la primera letra va en mayúscula:
  • “Mi prima menor es licenciada en Administración, y además se graduó con honores”.
  • “El director me suspendió por discutir con el profesor de Geometría Analítica”.
Con entidades o instituciones

Las entidades, instituciones, edificios, organismos e incluso establecimientos públicos poseen un nombre propio. Y como tal, comienza con letra mayúscula:

  • Museo de Bellas Artes.
  • Real Academia Española.
  • Torre Eiffel.
  • Biblioteca Nacional de Chile.
  • Universidad Central de Venezuela.

En este grupo hemos de incluir igualmente a los partidos políticos, dado que son un tipo especial de organismo:

  • Unidas Podemos.
  • Movimiento Ciudadano.
  • Partido Acción Nacional.
Con nombres de conceptos religiosos

Las religiones tienen muchos conceptos que han pasado al imaginario popular. Si los utilizamos en su sentido original, tienen que empezar con mayúscula:

  • “Dante fue quien popularizó la visión del Infierno que todos tenemos”.
  • “El Hades es el lugar al que iban todos los muertos, según los griegos”.

No obstante, hay ocasiones en las que utilizamos esos conceptos de manera más metafórica. Es decir, no nos referimos a la idea original, sino que tomamos prestada su esencia:

  • “Mi anterior trabajo era un infierno. Por fortuna, conseguí uno mejor”.

Podemos apreciar que en ese caso ya el nombre no inicia con mayúscula. Así debe ser siempre que utilicemos los conceptos de esa forma.

En obras artísticas

Las obras de creación, como por ejemplo los libros y las películas, suelen causar mucha confusión a la hora de aplicarles las mayúsculas. Muchas veces se hace con todas las palabras:

  • Cien Años De Soledad.
  • La Vida Es Bella.

Aunque ese uso no se corresponde con las reglas de nuestro idioma, sino que lo hemos incorporado desde el inglés. Por lo tanto, resulta incorrecto.

La forma real de referirnos a este tipo de obras es colocar el nombre completo en cursiva, con mayúscula al inicio y en cualquier sustantivo propio que esté incluido:

  • Cien años de soledad.
  • La muerte de Artemio Cruz (aquí hay un nombre propio).
  • La vida es bella.

Por otra parte, existen ciertas obras literarias tan conocidas y fundamentales en la historia que podemos referirnos a ellas abreviando su nombre en lugar de usar el título original de forma completa. En esos casos la regla se basa en dos puntos primordiales:

  • El nombre acortado va precedido por un artículo, masculino o femenino según sea el caso, en minúsculas y sin cursiva.
  • El título en sí, que suele ser un sustantivo propio referido al personaje central de la obra, comienza con mayúscula y va en cursiva.

Partiendo de ambos, obtenemos los ejemplos siguientes:

  • “José Tamayo publicó un ensayo extenso sobre el Quijote” (Don Quijote de la Mancha).
  • “En la ciudad de Madrid harán un homenaje al Lazarillo” (La vida de Lazarillo de Tormes y de sus fortunas y adversidades).

Con los puntos cardinales

Seguramente has oído sobre los puntos cardinales. Son cuatro en total: Norte, Sur, Este y Oeste. Asimismo se puede crear puntos intermedios a partir de ellos: Noroeste, Sureste, entre otros.

Pues bien, todos van escritos con mayúscula si los utilizamos para referirnos al punto en sí o si pertenecen a un nombre propio:

  • “El mapa nos indicaba que siguiéramos hacia el Este”.
  • “Corea del Sur es el país con más cirugías estéticas”.

Por el contrario, si los usamos para referirnos a la dirección del viento o la zona de un sitio van en minúsculas:

  • “En el suroeste de Argentina hubo una revuelta”.
  • “El viento sur trajo consigo un aumento de la temperatura”.

Aquí podríamos incluir también las líneas imaginarias, pero estas, según las recomendaciones de la RAE, van escritas en minúsculas:

  • “El astrónomo estuvo vigilando el ecuador por horas, a la espera de algún acontecimiento extraño”.
  • “En el trópico de Capricornio caen los rayos del sol verticalmente” (aquí hay una excepción con “Capricornio”, dado que es un nombre propio, por lo cual debe iniciar con mayúscula).

En nombres de avenidas, calles y espacios urbanos

Hay un montón de calles, espacios y avenidas en las ciudades que han adquirido un nombre propio. Siendo de ese modo, es lógico que comience con mayúscula.

No obstante, es común que al hablar de ellos utilicemos a la vez el sustantivo que los define (“calle”, “avenida”…). El mismo debe ir en minúsculas:

  • “Nos citamos en la calle Pozos”.
  • “La plaza Alcántara estaba inundada de agua”.
  • “El bus sufrió una avería en la avenida Constitución”.

Pero, si nos referimos a una vía o espacio procedente del idioma inglés, todas las palabras que conforman el nombre van en mayúscula:

  • “Muchas películas han sido rodadas en Central Park”.
  • “Baker Street es la calle donde se ubica a Sherlock Holmes”.

En nombres de planetas, constelaciones, satélites y galaxias

Las galaxias, los planetas, las estrellas y los satélites poseen nombres propios. En consecuencia, empiezan con mayúscula:
  • “Se descubrió agua en Venus”.
  • “El color de Marte en realidad no es exactamente el rojo”.
  • “La Vía Láctea podría fusionarse en unos siglos con otra galaxia”.

En el caso de “Tierra” la norma es la misma, siempre que estemos hablando de nuestro planeta. Si nos referimos a la sustancia, va en minúsculas:

  • “La Tierra no es el único lugar donde pudo haberse generado la vida”.
  • “El niño cayó por accidente en el estadio, y se llenó de tierra”.

Como es de suponer, podríamos incluir “sol” y “luna” en este conjunto. Pero sucede que lo usual es que vayan en minúsculas.

Se les añade mayúsculas únicamente si son usados en un texto científico. O sea, en un ámbito especializado y centrado en la astronomía.

En nombres de entidades institucionales

Hay entidades institucionales que, por norma general, llevan una mayúscula inicial en su nombre. Tal es el caso de palabras como “Gobierno” y “Estado”.

La razón por la cual se les añade es que ya esas palabras poseen un significado original. De ese modo, lo que hace la mayúscula es diferenciar el sentido:

  • Estado (‘forma de organización política’) – estado (‘situación física’).
  • Gobierno (‘ministros de un Estado’) – gobierno (‘acción y efecto de gobernar’).

Por consiguiente, el uso de la mayúscula dependerá del sentido con el que estemos utilizando la palabra. Otros ejemplos de este caso son los siguientes:

  • Iglesia (‘institución regida por el papa’) – iglesia (‘edificio donde se realiza un culto religioso’).
  • Ejército (‘institución armada de un país’) – ejército (‘grupo de soldados’).

¿Los meses se escriben con mayúscula?

Los meses no van escritos con mayúscula.

Esa costumbre o regla se aplica en el inglés, pero no en el español. Así lo señala la RAE en su cuenta oficial de Twitter:

Por lo tanto, siempre que nos refiramos al mes o a los días, el nombre irá totalmente en minúsculas.

Letra “i” mayúscula

La letra “i” mayúscula es un caso particular dentro de nuestro idioma, debido a que cambia su forma cuando está en mayúsculas:

  • En minúscula, la letra lleva un punto en la parte superior: “i”.
  • En mayúscula, la letra pierde el punto: “I”.

Exactamente lo mismo ocurre con la letra “j”. Este cambio en la forma de ambas letras es una norma de estilo que debemos respetar, ya sea que escribamos a mano o desde un dispositivo.

Mayúsculas en dígrafos

Los dígrafos son los conjuntos compuestos por dos letras que representan un sonido. Entre ellos están “ch”, “qu”, “gu” y “ll”.

En relación con las mayúsculas, solamente la primera letra del dígrafo debe ir escrita así:

  • “El presidente viajó recientemente a China para participar en un congreso sobre el uso del petróleo”.

La única forma posible de que las dos letras vayan en mayúsculas es que toda la oración esté escrita de esa forma:

  • “EN QUITO SERÁN CELEBRADAS UNAS JORNADAS GASTRONÓMICAS A FAVOR DE LOS NECESITADOS”.

Palabras que empiecen con mayúscula

Para ayudarte a ampliar tu vocabulario vamos a darte una serie de palabras que empiezan con mayúscula. Cada una coincide con uno de los usos que te mostramos antes:

N.ºPalabras
1Japón
2Antártida
3Chile
4Jesucristo
5Ártico
6India
7Polonia
8Urano
9Grecia
10Ramírez
11Hércules
12Medellín
13Vaticano
14Buda
15Simón
16Renacimiento
17Torá
18Amanda
19Pepsi
20Cuba

Ejemplos de uso de las mayúsculas

En este apartado vamos a centrarnos en mostrarte algunos ejemplos prácticos de uso de las mayúsculas en los párrafos y oraciones.

Para ello añadiremos en cada uno una palabra o expresión que refleje alguno de los usos explicados. Asimismo señalaremos cuál es el uso que se está haciendo. ¡Fíjate bien para que sepas aplicarlos después!

PalabrasEjemplosUsos
Miguel de Cervantes“Miguel de Cervantes es considerado el más importante autor en lengua hispana. Su influencia ha trascendido más allá de España y ha llegado a todas las partes del mundo. Incluso ha tenido impacto en escritores de otros idiomas y culturas que lo tienen como modelo a seguir”.Nombre de autor
Atlántico“La empresa Xiama reportó la desaparición de uno de sus buques mercantes durante la tormenta de ayer. La nave, según informan los directivos, transportaba una tonelada de vacunas que llegarían a Brasil como parte de un acuerdo económico. Ante esto, diversas instituciones marítimas se han juntado para buscarla”.Nombre de mar
Universidad de Perú“Mi licenciatura la obtuve en la Universidad de Perú. Y pensaba continuar allí mismo mis estudios. Pero recibí una propuesta de un centro de investigación holandés, el cual me ofrecía una beca por cinco años a cambio de integrarme a su equipo. Fue así como acabé yéndome a Holanda”.Institución
Renacimiento“El Renacimiento fue una época que se caracterizó por la recuperación de la cultura grecolatina, que había perdido vigencia tras el auge del cristianismo. A partir de ese visión, artistas de todas las ramas conocidas comenzaron a incluir símbolos de muchos tipos: dioses, héroes, titanes, entre otros”.Movimiento histórico
Ley de Protección al Medio Ambiente“En Portugal se está discutiendo un proyecto para reformular la Ley de Protección al Medio Ambiente. La propuesta ha sido planteada debido a la baja producción que ha habido como consecuencia de jhaberla implementado en 2014. Sin embargo, muchas instituciones ambientalistas han organizado marchas para mostrarse en desacuerdo”.Nombre completo de una ley
Edad Media“En los tiempos modernos se piensa que en la Edad Media hubo solamente atrasos, debido al control que ejercían el Estado y la Iglesia. Lo cierto es que sí fue una época con bastantes atrasos, aunque a la vez englobó a muchísimos pensadores importantes”.Época histórica
XVII“En el siglo XVII hubo muchas discrepancias religiosas en Europa. Había una gran división entre católicos y protestantes que hacía que no pudiesen estar en un mismo lugar sin acabar generando un conflicto. Esa intolerancia fue la causa de incontables masacres”.Número romano
Biblioteca Nacional de Italia“Ocurrió un lamentable incendio en la Biblioteca Nacional de Italia el lunes pasado. Todavía se desconoce qué lo inició. Fuera lo que fuera, debió ser una sustancia muy volátil, dado que en pocos segundos el fuego consumió varias salas del lugar”.Institución
profesor de Análisis Literario“Nuestro profesor de Análisis Literario es quizás uno de los mejores especialistas de México en lo que se refiere a literatura. Ha estudiado a los grandes escritores latinoamericanos, de los cuales ha hablado en muchísimos ensayos. Eso lo ha convertido en una autoridad a nivel mundial”.Nombre de asignatura
Purgatorio“El Purgatorio fue considerado por muchos siglos un estado intermedio entre el Cielo y el Infierno en el que las almas se purificaban. Pero apenas hace unos años el anterior papa decidió retirarlo de las creencias oficiales de la Iglesia, debido a la falta de un pasaje bíblico que lo sustentara”.Concepto religioso

Ejercicios de uso de las mayúsculas

Finalmente llegamos a la sección de ejercicios. Todos están diseñados a partir de los usos que vimos, así que no tienes de qué preocuparte.

Cada ejercicio está compuesto por un párrafo y dos casos en los que no se ha aplicado la mayúscula. Tu deber será identificar esos errores y corregirlos.

Claro está, verás palabras o expresiones en mayúsculas de manera correcta, pero no te distraigas con ellas. Y no olvides revisar las soluciones.

N.ºOraciones
1La madre de juan se casó recientemente con un multimillonario proveniente de europa. El evento apareció publicado en un diario muy prestigioso de la ciudad, ya que el hombre quería compartir su reciente felicidad con todo el mundo. Pero lo que en realidad pasó fue que acusaron a su futura esposa de estar interesada en su dinero.
2El sueño de Antonio ha sido siempre ir a barcelona de vacaciones. Esa idea se le metió en la cabeza desde que su abuelo le mostró unas fotos del lugar, con las cuales quedó maravillado. desde entonces empezó a guardar una parte del dinero que le daban sus padres para ahorrarlo y poder viajar.
3Se ha anunciado que las próximas elecciones de Colombia contarán con su propio eslogan: “haz de Colombia una nación bella y próspera”. El mensaje ha sido bien recibido, principalmente porque en la actualidad una buena parte de la población anhela un cambio en el gobierno.
4el ensayista Miguel Ramírez fue arrestado en la noche del sábado luego de ser descubierto en actividades ilícitas dentro de un almacén. Los directivos de la revista de oriente, para la que trabajaba Ramírez, aclararon públicamente que no estaban al tanto de las acciones de su empleado, y esperan que se aplique en él lo que la justicia dictamine.
5En navidad ocurren en américa más asaltos que en cualquier otra época del año. Los analistas creen que se debe a que es cuando más dinero derrochan las personas. Eso aumenta la probabilidad de que un robo genere buenas ganancias para el delincuente, lo cual motiva a muchos.
6¡Una gran conmoción sacudió a toda Francia en la noche de ayer! a esas horas el Gobierno dio a conocer la ley para la regulación del sistema monetario. Según esta, se creará una nueva moneda para reemplazar al euro. Un cambio tan drástico podría hundir al país, y esa es la causa del temor que sienten ahora los franceses.
7La empresa coca cola ha sacado a la luz un comercial muy llamativo. El mismo se encuentra ubicado en la edad del bronce. Cuenta con la participación del actor Harold Swetzer, quien recientemente ganó un Premio Óscar. Pero lo más destacable es que el producto publicitado no es una bebida gaseosa, sino agua pura.
8Ayer asistimos mi esposo y yo al seminario de escritura creativa, promocionado por el gobernador. Aunque al principio creímos que sería complicado, la verdad es que el autor a cargo tuvo mucha paciencia con todos los presentes. El ejercicio principal consistió en hacer un cuento sobre la segunda guerra mundial.
9Durante la edad media hubo conceptos muy anclados al imaginario popular. Uno de ellos, sin dudas, fue el paraíso. La idea de un lugar en donde no habría ninguna clase de sufrimiento resultaba encantadora frente a la cruda realidad. Todavía hoy lo es para muchas personas, si bien hay otras que no se lo toman en serio.
10La real academia de la historia publicó recientemente una obra sobre el signo sagitario. En ella se hace un recorrido histórico por su creación para establecer cómo logró anclarse de forma permanente a la cultura humana. Para la creación de este libro se contó con la ayuda de historiadores alemanes y canadienses.
11Mucha gente desconoce sobre la época en la que el greco estuvo en oriente. Esta etapa duró apenas seis meses, mas le sirvió para aprender de pintores oriundos de esa zona del mundo. Allí conoció técnicas que jamás habría podido descubrir en España o en Europa.
12Los austrias son recordados por el hecho de que se casaban entre ellos. Este constante incesto entre los miembros de una misma familia fue dañando su genética, hasta el punto de que eran seres humanos inservibles. Pero, contrario a lo que creemos, esa costumbre no nació con ellos. Ya en la antigüedad había casamiento entre parientes.
13La socióloga juana del carmen fue enviada por la unicef a Australia para un estudio en una zona rural. El objetivo de la institución es informarse de si la situación que viven los niños de allí es tan decadente como se ha hecho ver en algunos diarios locales.
14En un hotel de las bahamas encontraron escondido un dalí. Al parecer el cuadro fue dejado allí por un huésped de hace veinte años. Investigaciones posteriores han arrojado que le fue robado a un coleccionista de arte en Francia, quien exige ahora que le sea devuelta su pertenencia.
15La demandante solicita: que el Sr. Gustavo se comprometa a la cancelación de los bienes que le fueron entregados durante el mes de enero del año 2020, bajo pena de recibir una demanda ante la ley en caso de no se cumplida esta condición.
16En la cultura popular se habla mucho de zeus y júpiter como si fuesen dos divinidades diferentes, cuando en realidad representan a la misma deidad. El primer nombre es anterior, y pertenece a la religión de la Antigua Grecia. Más adelante, cuando fue invadida por Roma, esta última adoptó sus dioses, pero les cambió el nombre. Así apareció “Júpiter”.
17Mi prima beatriz realizó un extenso ensayo acerca del impacto que tuvo en el viejo mundo el descubrimiento de América. En él planteó que gracias a ese suceso tan revolucionario se produjo un cuestionamiento de los conocimientos que hasta entonces eran aceptados como universales.
18Mi novia cree mucho en el horóscopo desde que era pequeña. A causa de eso, cuando le preguntan cómo es que nos llevamos tan bien responde que se debe única y exclusivamente a nuestros signos: el suyo es escorpio; el mío, libra. Ella asegura que esa es la mejor combinación zodiacal posible.
19Durante mil años la Iglesia tuvo prácticamente un monopolio religioso en toda Europa. Cualquier herejía era condenada casi al instante. Eso les dio a los papas la seguridad de que jamás caería su gobierno. Pero entonces surgieron martín lutero y la reforma, los cuales crearon una división que jamás se podría invertir.
20Lo que hitler buscó siempre fue establecer un estado supremacista. O sea, un sistema en el que hubiera solamente miembros de la raza que él consideraba superior a todas las demás. Esta idea es uno de los rasgos que lo hacen uno de los personajes históricos más detestables; aunque la verdad es que hubo otros que pensaron igual.

Respuestas

N.ºOraciones
1La madre de Juan se casó recientemente con un multimillonario proveniente de Europa. El evento apareció publicado en un diario muy prestigioso de la ciudad, ya que el hombre quería compartir su reciente felicidad con todo el mundo. Pero lo que en realidad pasó fue que acusaron a su futura esposa de estar interesada en su dinero.
2El sueño de Antonio ha sido siempre ir a Barcelona de vacaciones. Esa idea se le metió en la cabeza desde que su abuelo le mostró unas fotos del lugar, con las cuales quedó maravillado. Desde entonces empezó a guardar una parte del dinero que le daban sus padres para ahorrarlo y poder viajar.
3Se ha anunciado que las próximas elecciones de Colombia contarán con su propio eslogan: “Haz de Colombia una nación bella y próspera”. El mensaje ha sido bien recibido, principalmente porque en la actualidad una buena parte de la población anhela un cambio en el Gobierno.
4El ensayista Miguel Ramírez fue arrestado en la noche del sábado luego de ser descubierto en actividades ilícitas dentro de un almacén. Los directivos de la Revista de Oriente, para la que trabajaba Ramírez, aclararon públicamente que no estaban al tanto de las acciones de su empleado, y esperan que se aplique en él lo que la justicia dictamine.
5En Navidad ocurren en América más asaltos que en cualquier otra época del año. Los analistas creen que se debe a que es cuando más dinero derrochan las personas. Eso aumenta la probabilidad de que un robo genere buenas ganancias para el delincuente, lo cual motiva a muchos.
6¡Una gran conmoción sacudió a toda Francia en la noche de ayer! A esas horas el Gobierno dio a conocer la Ley para la Regulación del Sistema Monetario. Según esta, se creará una nueva moneda para reemplazar al euro. Un cambio tan drástico podría hundir al país, y esa es la causa del temor que sienten ahora los franceses.
7La empresa Coca Cola ha sacado a la luz un comercial muy llamativo. El mismo se encuentra ubicado en la Edad del Bronce. Cuenta con la participación del actor Harold Swetzer, quien recientemente ganó un Premio Óscar. Pero lo más destacable es que el producto publicitado no es una bebida gaseosa, sino agua pura.
8Ayer asistimos mi esposo y yo al Seminario de Escritura Creativa, promocionado por el gobernador. Aunque al principio creímos que sería complicado, la verdad es que el autor a cargo tuvo mucha paciencia con todos los presentes. El ejercicio principal consistió en hacer un cuento sobre la Segunda Guerra Mundial.
9Durante la Edad Media hubo conceptos muy anclados al imaginario popular. Uno de ellos, sin dudas, fue el Paraíso. La idea de un lugar en donde no habría ninguna clase de sufrimiento resultaba encantadora frente a la cruda realidad. Todavía hoy lo es para muchas personas, si bien hay otras que no se lo toman en serio.
10La Real Academia de la Historia publicó recientemente una obra sobre el signo Sagitario. En ella se hace un recorrido histórico por su creación para establecer cómo logró anclarse de forma permanente a la cultura humana. Para la creación de este libro se contó con la ayuda de historiadores alemanes y canadienses.
11Mucha gente desconoce sobre la época en la que el Greco estuvo en Oriente. Esta etapa duró apenas seis meses, mas le sirvió para aprender de pintores oriundos de esa zona del mundo. Allí conoció técnicas que jamás habría podido descubrir en España o en Europa.
12Los Austrias son recordados por el hecho de que se casaban entre ellos. Este constante incesto entre los miembros de una misma familia fue dañando su genética, hasta el punto de que eran seres humanos inservibles. Pero, contrario a lo que creemos, esa costumbre no nació con ellos. Ya en la Antigüedad había casamiento entre parientes.
13La socióloga Juana del Carmen fue enviada por la Unicef a Australia para un estudio en una zona rural. El objetivo de la institución es informarse de si la situación que viven los niños de allí es tan decadente como se ha hecho ver en algunos diarios locales.
14En un hotel de Las Bahamas encontraron escondido un Dalí. Al parecer el cuadro fue dejado allí por un huésped de hace veinte años. Investigaciones posteriores han arrojado que le fue robado a un coleccionista de arte en Francia, quien exige ahora que le sea devuelta su pertenencia.
15La demandante SOLICITA: Que el Sr. Gustavo se comprometa a la cancelación de los bienes que le fueron entregados durante el mes de enero del año 2020, bajo pena de recibir una demanda ante la ley en caso de no se cumplida esta condición.
16En la cultura popular se habla mucho de Zeus y Júpiter como si fuesen dos divinidades diferentes, cuando en realidad representan a la misma deidad. El primer nombre es anterior, y pertenece a la religión de la Antigua Grecia. Más adelante, cuando fue invadida por Roma, esta última adoptó sus dioses, pero les cambió el nombre. Así apareció “Júpiter”.
17Mi prima Beatriz realizó un extenso ensayo acerca del impacto que tuvo en el Viejo Mundo el descubrimiento de América. En él planteó que gracias a ese suceso tan revolucionario se produjo un cuestionamiento de los conocimientos que hasta entonces eran aceptados como universales.
18Mi novia cree mucho en el horóscopo desde que era pequeña. A causa de eso, cuando le preguntan cómo es que nos llevamos tan bien responde que se debe única y exclusivamente a nuestros signos: el suyo es Escorpio; el mío, Libra. Ella asegura que esa es la mejor combinación zodiacal posible.
19Durante mil años la Iglesia tuvo prácticamente un monopolio religioso en toda Europa. Cualquier herejía era condenada casi al instante. Eso les dio a los papas la seguridad de que jamás caería su gobierno. Pero entonces surgieron Martín Lutero y la Reforma, los cuales crearon una división que jamás se podría invertir.
20Lo que Hitler buscó siempre fue establecer un Estado supremacista. O sea, un sistema en el que hubiera solamente miembros de la raza que él consideraba superior a todas las demás. Esta idea es uno de los rasgos que lo hacen uno de los personajes históricos más detestables; aunque la verdad es que hubo otros que pensaron igual.

Así acabamos con este extenso post. Si prestaste atención ahora utilizarás bien las mayúsculas en cualquier texto que hagas. ¡Tan solo no olvides practicar!

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